深度阅读:从争冠到争状元科尔是个被高估的教练吗?

在客场以2分的微弱优势战胜公牛队之后,勇士队拿到了本赛季的第五场常规赛胜利,相比往年拿到第五场胜利的时间,今年的时间点明显晚了很多——2018年拿到第五胜是10月26日、2017年是10月27日、2016年是11月7日、2015年是11月4日、2014年是11月8日,可以看出,本赛季勇士队拿到第五胜的时间晚了大概一个多月。目前勇士队以5胜19负的战绩排在全联盟倒数第一位。

史蒂夫-科尔究竟是不是NBA最顶尖的教练,这个问题恐怕会激起球迷圈非常激烈的争论;但是如果说科尔是“运气最好”的教练,或许没有人会否认这一点。2014年秋天作为菜鸟教练拾起教鞭,前任马克-杰克逊留给他的是一支冉冉升起的新军,彼时水花兄弟已经崭露头角,而且还在那一年的篮球世界杯中帮助美国队夺得冠军,这只勇士队的崛起其实是有预兆的。

俗话说:“前人栽树,后人乘凉”。科尔当然给这只勇士队注入了自己新的理念,但是马克-杰克逊留下的球队文化也是不可忽略的。科尔上任后目前已经有五年多的时间了,在这五年多的时间里勇士队从未缺席总决赛,除此之外还分别在2015年、2017年和2018年拿下三座冠军奖杯,光这三座冠军奖杯就足以让科尔成为奈史密斯篮球名人堂级别的教头了。

科尔教练在五年间还带领勇士队取得了无数常规赛和季后赛纪录,其中包括2015-2016赛季的常规赛73胜9负战绩,这是历史上最高的常规赛胜率,前无古人恐怕后也很难有来者;还有2016-2017赛季的季后赛开局15连胜、最终16胜1负捧起冠军奖杯的纪录,创下了单赛季夺冠球队在季后赛的最高胜率纪录,这也是一个后来者很难去追赶的纪录。

库里、汤普森加格林可能是历史上最伟大的三人组之一,本以为科尔在上任之初就碰上这三人的巅峰已经足够幸运了,没想到2016年夏天总决赛上的失利,反而促成了杜兰特的加盟。在得到了杜兰特之后,本就拥有争冠实力的勇士队当然是如虎添翼,他们也迅速建立起了统治力连续两年在总决赛上吊打詹姆斯率领的骑士队,一时间风光无二。

俗话说:“盛极必衰”,过去五年的勇士队有多顺利,这个赛季的勇士队就有多倒霉。杜兰特在总决赛上拼到跟腱撕裂后选择了离开,汤普森的伤势让他需要休息10个月左右,常规赛开打三场库里即遭遇骨折需要休战三个月,拉塞尔和格林也是打打停停健康状况不佳。科尔教练一度只能派出一套薪资不超过2000万美元的首发阵容,这也是勇士队本赛季表现低迷的重要原因之一。

虽然科尔担任勇士队教练期间五年三冠而且包揽了许多常规赛和季后赛纪录,但是仍然有不少尤其是勇士队的球迷们对于科尔的评价糟糕,有些球迷认为勇士队能够夺冠是因为球员的竞争力实在是太强;这样一支豪华的阵容,换一个平均水准的教练就能够夺冠,甚至在勇士队主教练这个位置上做得可能比科尔教练还要更好。

比如说,2015-2016赛季勇士队之所以能够拿下史无前例的73胜,是沃顿教练在前半个赛季打下了39胜4负的基础,而科尔伤愈回归后的战绩则是34胜5负,如果科尔没有因为背部伤病缺席前半个赛季,恐怕勇士队没有机会去追逐追平甚至超越公牛队单赛季72胜10负的历史记录。这是科尔常规赛缺席时、代理主教练沃顿拿下的战绩;在季后赛科尔缺席时,同样有代理主教练带队连胜的例子。

2016-2017赛季季后赛第三场比赛开始,科尔因为背部伤势复发从而缺席主教练席位,因为沃顿已经被湖人队挖走、当时的首席助理教练迈克-布朗成为代理主教练,他带领勇士队豪取11连胜连续横扫开拓者队、爵士队和马刺队,还在总决赛上面对骑士队拿下了开门红。科尔回归之后勇士队以4-1的大比分复仇成功,顺利击败骑士队拿回了属于自己的总冠军奖杯。

不可否认的是,在科尔因伤缺席主教练席位的时候,勇士队的进攻在沃顿和布朗的带领下,看起来甚至比科尔带队时更加流畅,库里和杜兰特这两个明星球员也不必被传切绑住手脚,可以自如地用球星个人单打解决问题;更重要的是,在布朗手下打球的时候,库里和杜兰特之间的挡拆犹如两瓶毒药,换或不换、包夹持球人或包夹无球人,只是换一种死法而已。

当然,如果仅有这些还不足以印证球迷们对于科尔教练的质疑。勇士队自2014-2015赛季异军突起之后,就一直有其他球队在挖他们的墙角,2015年勇士队夺冠后首席助理教练金特里被鹈鹕队挖走,2016年季后赛还没打完、继任的首席助理教练沃顿也被湖人队挖走。金特里带领的鹈鹕队5年内4次无缘季后赛;沃顿来到洛杉矶三年时间就黯然下课……

如果是科尔离开勇士队不再拥有这么豪华的阵容,恐怕也免不了这样的结局。根据知名美记Anthony Slater的爆料,在谈到菲兹代尔从尼克斯队下课时,科尔说:“我很喜欢大卫(菲兹代尔)……如果我去了纽约,那么我三年前就会被解雇了。”当初科尔打算做主教练,第一批向他抛出橄榄枝的球队就包括尼克斯队和勇士队,最终科尔选择了潜力十足的勇士队。

相比之下,尼克斯队的总裁是科尔的恩师菲尔-杰克逊,当时也是“禅师”力邀弟子科尔入主纽约,但是科尔却婉拒了他的邀请。科尔的说法当然是玩笑话,但是也从侧面印证了一个事实,让科尔去带领这几年的鹈鹕队或者湖人队,他做得未必可以比金特里和沃顿更好。今年的勇士队就证明了这一点,当明星球员们都因伤长期缺席时,这支勇士队是毫无竞争力的。

科尔之所以会受到如此多的质疑,根本原因还是在于他的执教上的确有些固执和死板,在临场反应上也做得不如一些老派教练。科尔教练向来信任自己的板凳球员阵容,哪怕是关键的季后赛甚至是总决赛上,科尔也总是会玩出一些勇士球迷口中的“骚操作”,比如说明明让库里和杜兰特单打、球星之间互相配合就能赢得比赛,科尔非得舍近求远去用自己的角色球员。

斯贝茨、艾泽里、拉什、克拉克、琼斯、贝尔、麦卡杜、麦考、库克等等这些,哪怕是最铁杆的勇士球迷都不一定全部认识的角色球员,这些年正是在科尔的麾下发光发热;但是偶尔科尔在总决赛上突施冷箭让他们上场,也给主力球员们埋下了巨坑。在NBA的普遍共识是,常规赛可以大胆地练兵、用自己的角色球员,但是到了季后赛总得缩短轮换、物尽其用、使用明星球员吧?

但是科尔却并不这么想,季后赛其他球队基本上都是九人甚至八人轮换,但是科尔却能玩出十人甚至更多人轮换。2017年总决赛是勇士队的关键一年,科尔复出前布朗带领勇士队一路高歌猛进,科尔一复出反而勇士队陷入了困境。当时不少国内国外的勇士球迷就炮轰科尔,请把球给库里和杜兰特,这一次总决赛对他们而言是输不起的,科尔本人使用的推特也因此而被攻陷。

最终在总决赛第五场比赛他接受了建议,库里和杜兰特用大量的明星配合,直接打穿了骑士队的整条防线助攻,勇士队就这样靠着巨星的单打解决了问题。很显然,季后赛是比拼超级巨星的舞台,阵容深度只能是锦上添花而不是雪中送炭,纵观整个NBA季后赛史,巨星解决问题的例子可是远远超出角色球员爆发的例子的。

这便是科尔执教上的第一个问题,太过于固执而且迷信自己的角色球员。上文中提到的那些角色球员,在其他球队都是坐冷板凳苦守饮水机的角色,斯贝茨如今来到了CBA,艾泽里离开勇士队后就没打过一个完整的赛季,拉什、麦卡杜和克拉克已经从NBA失业……但是在勇士队、科尔却让他们担任了非常重要的角色,这样强行“赶鸭子上架”对他们而言未必是好事。

除此之外,科尔的临场调度能力显然不如其他的传奇教练,这也是每一个菜鸟教练在执教生涯中的必经之路,如果能够提升这一点那边可能成为传奇教练、若这一点始终无法提升那便只是普通教练。优秀的教练可以根据临场发挥及时作出反应并给出应对策略,但是科尔却往往会等到比赛结束之后再进行总结;比赛结束后的总结那可是有整支球队的智囊团参加的,科尔本人起到的作用是多大呢?

其实话说回来,巨星和教练当然是相辅相成的关系,优秀的球员可以成就伟大的教练、优秀的教练可以促进球员的成长。但是如果非得深究的话——当然还是球员的作用更大一些,球员毕竟还是得上场打球的。科尔和勇士队之间便是互相成就的关系,库里、汤普森和格林这对三人组第一次全体成为全明星球员,集体从普通球星蜕变为超级球星时,他们的主教练正是史蒂夫-科尔。

正如迈克尔-乔丹和菲尔-杰克逊、科比和菲尔-杰克逊、邓肯和波波维奇、犹他双煞和斯隆们互相成就一样,勇士队从普通强队到联盟顶尖球队的重要转折点,正是从科尔成为主教练开始的。也许科尔带领一支弱队的确会像金特里和沃顿一样,但这并不影响他在勇士队所取得的成就。正如老话所讲的——“机会永远只留给努力且有准备的人”,勇士队挑选主教练怎么偏偏挑中了科尔呢?

迈克尔-杰克逊的三角进攻,成就了乔丹和科比两个名人堂级别的得分后卫;波波维奇在执教邓肯期间从未缺席过季后赛、还培养出了帕克和吉诺比利;如果不是迈克尔-乔丹第二次复出,犹他双煞和斯隆恐怕已经触摸到了冠军奖杯、体验到了总冠军戒指的滋味。无论科尔的执教能力如何被质疑,他带队的表现都是实打实的,这一点是无法被抹去的。

如果按照球迷朋友们质疑科尔教练的语气,那么——“禅师”的执教生涯在没有乔丹和科比时,还没有拿到过哪怕1枚冠军戒指;波波维奇在没有拥有邓肯时,甚至连进入季后赛都比较困难……反之亦然——如果是为了质疑科比或者邓肯,这个时候菲尔-杰克逊和波波维奇又成了可以妙手回春的超级教练,正是因为这些教练的优秀执教能力,才让科比和邓肯成为殿堂级的超级球星。

说了这么多归根结底一句话——科尔的帅位还稳固吗?答案无疑是肯定的。本赛季勇士队战绩如此糟糕有自身的主观原因,汤普森和库里两大核心球员的长期伤停、拉塞尔和格林也是打打停停一直小伤不断。所以,本赛季勇士队的目标除了培养几个低顺位新秀之外,那就是在2020年选秀大会上获得高顺位选秀权了,这也正是科尔带队战绩如此糟糕却丝毫不慌的原因。

而且, 目前仅开赛一个多月的样本实在是太小了,管理层在什么样的情况下会对科尔失去信任呢?等到下赛季水花兄弟都健康复出,打了大半个赛季后在两个明星球员发挥没有太大失常的情况下,勇士队却要为自己的一张季后赛门票而担忧,那个时候才是科尔真正需要担心自己帅位的时候。勇士队目前以5胜19负的战绩排在全联盟倒数第一位,不出意外的话将拿下明年前五顺位的选秀权。

届时这个选秀权无论是用来交易、还是留用慢慢培养,都是非常不错的选择;如果选择交易的话,既可以只用一个选秀权做筹码,也可以搭上拉塞尔和格林了,届时勇士队的选择余地是非常多的。毕竟,勇士队除了水花兄弟,没有其他人是非卖品。下赛季等到水花兄弟复出勇士队迎来健康阵容,这又是一套足以争夺总冠军奖杯的阵容。

科尔这些年带给勇士队的改变也是肉眼可见,虽然过分信任自己的角色球员,让勇士队在季后赛也吃到了一些苦头,但是不得不承认的是——勇士队在阵容深度储备上,的确比其他球队强不少。利文斯顿、伊戈达拉、巴博萨甚至瓦莱乔等等,的确都在季后赛给勇士队做出过不可磨灭的贡献。这样就形成了一个良性循环——充足的阵容深度,可以让明星球员获得更多休息时间。

几乎写进历史的连续四届总决赛“勇骑大战”,勇士队之所以赢下了其中三场,除了实力的确更强之外、阵容深度也扮演了非常重要的角色。库里和杜兰特都是有严重伤病史的球员,科尔信任自己的角色球员、也是另外一种对于库里和杜兰特的保护。当然,目前杜兰特和库里都因为重伤作壁上观,那就是另外一回事了——用结果倒退过程显然是不应该的。

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